Утром ко мне зашел Нарис, недовольно выгнал моих служанок.

– Что-нибудь случилось? – встревожилась я, – я что-нибудь не то сказала на пиру?

– Почему же? – он посмотрел на меня своим строгим темным взглядом, от которого мне всегда хотелось виновато потупиться, – ты была вполне убедительна.

– Но… вы чем-то недовольны?

– Наоборот, – он усмехнулся, потом сел в кресло и снова посмотрел на меня, – история приближается к развязке. Ты ведь хочешь отсюда вырваться?

У меня сжалось сердце. Я поняла, что никакой развязки не хочу. Ведь это значит, что его я больше никогда не увижу! Впрочем, кому до этого есть дело…

– Конечно, – пролепетали мои губы.

– И по-прежнему хочешь помочь своей королеве, – добавил он.

– Конечно, – повторила я.

– Тогда слушай. Кажется, мы можем убить сразу трех зайцев. Вернуть твоей Заливии независимость, вернуть Заливию королеве, а тебя наконец выпустить отсюда.

– И что мне для этого нужно?

– Пустяк, – усмехнулся Нарис, – провести ночь с императором.

– Что?

– Ты ему понравилась. Он подарит тебе твою Заливию. Он мне сам об этом сказал. Не тебе, конечно, а Лоренце. Но ты тоже без награды не останешься.

Я пришла в ужас. Не от предложения императора, я ждала чего-то подобного, а от того безразличного тона, с которым Нарис мне это сообщил. Чтобы угодить своей Лоренце, он готов был подложить меня в постель к Антиоху! Впрочем, чему тут было удивляться? Ему и головы-то моей не очень было жалко.

– А он не врет, ваш император?

– Он никогда не врет по мелочам.

Я стала, наверно, вся бледная как пергамент. У меня даже зубы застучали.

– В чем дело? – Нарис поднял брови, – что с тобой? Это же не страшней, чем пойти на эшафот? Он не маньяк и не извращенец, ничего страшного с тобой не случится. Не думаю, чтобы император был хуже ваших конюхов.

Моя бледность сменилась краской. Мне было ужасно стыдно и неудобно говорить с ним на эту тему. Я с трудом держала себя в руках, соблюдая хоть какую-то видимость самообладания. Но голос мой был тих и дрожал.

– Имп-ператор сразу поймет, что я не Лоренца, – сказала я.

– Почему? – спросил Нарис, пронзительно глядя на меня.

Выдержав допустимую паузу, я призналась:

– У меня еще не было мужчин. Я… девственна.

– Что?!

Я думала, он меня сейчас убьет, так возмущенно вытянулось его лицо, и сверкнули глаза. Несчастная молочница опять не оправдала его ожиданий.

– У тебя не было мужчин? – он смотрел на меня, как на пятирогую козу.

– Никогда.

– Ну знаешь… Чем вы только занимаетесь у себя на сеновалах!

Он встал и собрался уходить.

– Что же нам делать? – спросила я ему вслед.

Нарис обернулся.

– Ничего. Ты умеешь поставить меня в тупик… Откуда ты только взялась, такая ненормальная…

Мне показалось, что он сказал это без раздражения, даже с жалостью.

– Но я хочу помочь королеве. И Заливии.

– Я в этом не сомневаюсь, – сказал он, – но лучше отдыхай.

Я страшно волновалась, но старалась говорить членораздельно.

– Насколько я знаю, из любой девушки можно сделать женщину.

– Ты и на это согласна? – изумился он.

– Мы слишком далеко зашли, – заявила я, – и на карту поставлено слишком много. Неужели нас это остановит? – и, краснея до самых ушей, я добавила, – вам придется научить меня и этому, граф. Я же ровным счетом ничего не умею.

– Мне?

По-моему, на этот раз смутился он. В первый и последний раз я видела высокомерного Нариса Неомейского растерянным. Мне и самой надо было бы провалиться сквозь землю. Получалось, что я ему навязываюсь. Хотя он сам начал этот разговор.

– Что вы на меня так смотрите? – возмутилась я, – в конце концов, мое предложение не более омерзительно, чем ваше. Помогите же своей Лоренце… А если вам это так противно, то пришлите кого-нибудь другого. Конюха, например… мне всё равно.

Любой мой любовник рисковал бы жизнью. Об этом я от волнения не подумала. И, конечно, мне было не всё равно. Но что я могла ему сказать? Что я мечтала о нем с той самой минуты, как увидела его с Лоренцей?

Он почему-то долго решался. Так долго, что ждать стало невыносимо. Я отвернулась к стене.

– Ладно, – сказал он, – пройдем и через это. Я приду вечером.

Я подумала, что схожу с ума.

Введите свой email address:

Получайте сказки на свой Email
Читайте здесь :